Hace 3 años llego Curiosity a Marte

Hoy, 6 de agosto, el Laboratorio Científico de Marte (Mars Science Lab o MSL), mejor conocido como Curiosity, cumple tres años de haber llegado a su destino, el planeta rojo. Su lanzamiento fue programado en un principio el 8 de octubre de 2009 y se esperaba que estuviera realizando su descenso sobre la superficie del planeta en 2010 entre los meses de julio y septiembre, sin embargo, realmente el lanzamiento se realizó el 26 de noviembre de 2011 a las 10:02 am EST, y aterrizó en Marte exitosamente en el cráter Gale el 6 de agosto de 2012, aproximadamente a las 05:31 UTC enviando sus primeras imágenes a la Tierra.

"Estoy entero y a salvo en la superficie de Marte", indicó el Curiosity desde su cuenta de Twitter. "¡Cráter Gale, aquí estoy", añadió el mensaje enviado desde 248 millones de kilómetros

El portal muyinteresante.es nos comparte 6 datos curiosos de Curiosity:

1. Para poder transportar y soportar su carga científica, Curiosity es 2 veces más largo y 5 veces más pesado que los vehículos exploradores Spirit u Opportunity.

2. La fuente de energía eléctrica del vehículo y sus equipos científicos es un generador termoeléctrico de radioisótopos multimisión (MMRTG). Se trata de una batería nuclear que contiene 4,8 kilogramos de dióxido de plutonio, que se utiliza como fuente de calor para generar la energía eléctrica a bordo del vehículo robótico y para mantener la temperatura de sus sistemas internos durante las heladas noches marcianas.

3. Curiosity ha sido golpeado por 5 grandes eventos de llamaradas y partículas solares en el trayecto entre la Tierra y Marte.

4. El vehículo explorador llegó a la atmósfera marciana a una velocidad cercana a los 21.000 kilómetros por hora.

5. Curiosity transporta 10 instrumentos científicos con una masa total que es 15 veces más grande que la carga útil de los instrumentos científicos que hay en los vehículos Spirit y Opportunity. Algunas de las herramientas son las primeras de su clase en Marte; por ejemplo, un instrumento para lanzar rayos láser, que se usa para conocer la composición elemental de las rocas a distancia.

6. Debido a su masa de una tonelada, Curiosity era demasiado pesado como para utilizar bolsas de aire para amortiguar su aterrizaje.

 

Fotos de Curiosity Image Gallery

Para más información de Curiosity te recomendamos visitar la página de la misión o seguir la cuenta de twitter @MarsCuriosity

 

Fuentes consultadas:

Saenz E. (2015) Seis datos curiosos sobre Curiosity. Muyintereante.es

Curiosity, el robot más sofisticado de la NASA, llegó a Marte. Infobae.com

Curiosity Rover. Mission Page. NASA

Curiosity Image Gallery